L’ancien président tunisien Zine el Abidine Ben Ali est décédé. Il était né le 3 septembre 1936. Il a réussi à rester au pouvoir pendant vingt-trois ans et a apporté la stabilité mais peu de liberté au pays. En fin de compte, il a agi trop lentement pour endiguer la vague de mécontentement populaire.

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Le deuxième président tunisien, Zine el Abidine Ben Ali, a été contraint de fuir le pays lors du soulèvement populaire du début 2011 qui a déclenché le printemps arabe. Vingt-trois ans plus tôt, il avait évincé son prédécesseur, Habib Bourguiba.

Lorsqu’il est arrivé au pouvoir, Ben Ali a promis des réformes, la démocratie, les droits des femmes et l’éducation. Mais l’effusion de sang dans l’Algérie voisine lui a fait craindre les islamistes et s’il a empêché la contagion du carnage algérien de se propager de l’autre côté de la frontière, il n’a pas réussi à créer une société plus ouverte.

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Il a bien apporté la croissance économique à la Tunisie, mais personne ne s’est vraiment laissé berner par ses trois victoires électorales consécutives à “99,9%”.

Dans un câble diplomatique publié par Wikileaks, un ancien ambassadeur des États-Unis a décrit comment la famille Ben Ali était largement considérée comme une “quasi-mafia” et a parlé d’un “lien de corruption” qui a saigné le pays à blanc.

Après des années de répression, le tournant a été la mort de Mohamed Bouazizi, un jeune homme qui ne pouvait pas être plus éloigné de la vie des Ben Ali. Bouazizi vendait des fruits et légumes sans permis parce qu’il n’arrivait pas à trouver un emploi formel. En décembre 2010, Bouazizi s’est immolé par le feu, déclenchant des manifestations de rue qui ont finalement conduit à la chute de Ben Ali, qui a surpris presque tout le monde lorsqu’il a pris un avion à destination de l’Arabie Saoudite.

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En juin 2011, un tribunal tunisien a condamné par contumace l’ancien président à trente-cinq ans de prison pour détournement de fonds publics.

Son contrôle strict de la société, étayé par un vaste réseau d’espions, d’informateurs et de policiers secrets, a maintenu Ben Ali au pouvoir, mais la colère contre ce contrôle obsessionnel a fini par causer sa perte.

Avec BBC