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Namibie : des milliers de bébés otaries retrouvés morts

La péninsule de Pelican Point au Namibie, une destination touristique connue pour sa colonie d’otaries et ses bancs de dauphins, fut le lieu de la découverte de milliers de cadavres de bébés otaries à fourrures du Cap le mercredi dernier.

Les enquêtes sont en cours et menées par l’organisation non-gouvernementale Ocean Conservation Namibia pour déterminer la cause exacte de leur mort.



Néanmoins, les chercheurs ont remarqué un nombre anormal d’avortements, mais n’ont pas pu identifier la cause, ni donner de chiffres exacts. Une mauvaise alimentation ou des infections bactériennes sont des théories possibles.

« Normalement, les otaries à fourrure du Cap accouchent entre la mi-novembre et le début du mois de décembre. C’est habituellement le pic des accouchements. Mais cette année nous avons constaté une augmentation des fausses-couches qui a commencé en août, et qui ont atteint un point culminant la semaine dernière. Nous avons également vu des femelles très maigres, ce qui est également préoccupant », a déclaré Tess Gridley, chercheuse du Namibian Dolphin Project.

En conséquence des avortements remarqués, un échantillonnage minutieux est essentiel pour déterminer les causes et aider à rééquilibrer l’écosystème afin que les mères otaries ne ressentent plus le besoin désespéré d’avorter de leurs petits.

« Il y a environ 1,7 million d’otaries à fourrure du Cap. Et environ un million d’entre elles se trouvent actuellement en Namibie. En termes de nombre total d’animaux, elles sont assez résistantes à ces effets, mais nous pensons qu’un problème pourrait survenir. Il y aura une baisse de la reproduction. Cela pourrait se répercuter sur la colonie d’otaries de Pelican Point. Nous essayons également de voir s’il y aura un impact à plus grande échelle sur d’autres colonies », ajoute-t-elle.



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