Afrique du Sud : L’assemblée nationale totalement détruite par un incendie

Un important incendie s’est déclenché, dimanche, au siège du Parlement au Cap en Afrique du Sud. En début d’après-midi, les pompiers étaient toujours sur place pour tenter de maîtriser les flammes alors qu’une partie du toit s’est effondrée.

L’épaisse colonne de fumée noire a alerté la ville : un important incendie s’est déclenché, dimanche 2 janvier, au siège du Parlement sud-africain au Cap. Plusieurs heures plus tard, des dizaines de pompiers tentaient toujours de maîtriser les flammes.

Aucune victime n’a été signalée mais une partie du toit du bâtiment s’est effondrée. Le bâtiment historique, qui abrite une précieuse collection de livres et la copie originale du premier hymne national en afrikaans, “Die Stem Suid-Afrika” (La voix de l’Afrique du Sud), chanté pendant l’apartheid, est déjà gravement endommagé.”Le toit de l’ancien bâtiment abritant l’Assemblée nationale s’est effondré, il n’en reste rien”, a déclaré à la presse le responsable des services de secours et d’incendie de la Ville, Jean-Pierre Smith. “L’ensemble a subi d’importants dégâts provoqués par la fumée et l’eau”, a-t-il ajouté, déclarant que “l’incendie n’est pas maitrisé”.

Le feu a démarré vers 5 h dans l’aile la plus ancienne de l’édifice achevée en 1884, aux salles recouvertes de bois précieux et où siégeaient auparavant les parlementaires.

Le feu s’est ensuite propagé dans les parties les plus récentes aujourd’hui en service. “Les pompiers tentent actuellement de maîtriser l’incendie dans la nouvelle aile, où le feu a touché l’actuelle salle de l’Assemblée nationale”, a déclaré le porte-parole du Parlement, Moloto Mothapo, lors d’une conférence de presse en ligne.

Les rues du quartier huppé ont été rapidement bouclées. Le cordon de sécurité s’étend jusqu’aux fleurs encore étalées sur le parvis de la cathédrale Saint-Georges voisine, en hommage au héros de la lutte anti-apartheid Desmond Tutu dont les obsèques ont eu lieu ici la veille. Ses cendres ont été inhumées dans l’église le matin même, au cours d’une cérémonie privée.

Quelque 70 pompiers sont mobilisés contre le sinistre. Certains tentaient, munis d’une lance à eau du haut d’une grue, de venir à bout des flammes.Selon l’ancienne maire du Cap et actuelle ministre Patricia de Lille, il faudra encore plusieurs heures avant que la situation ne soit sous contrôle.

À l’intérieur des salles, une fine pluie de cendres grises tombaient des plafonds sur des sols déjà jonchés de débris.

Les secours redoutent que le feu ne continue à se propager rapidement dans ces vieilles salles ornées de riches tapis et rideaux. L’origine de l’incendie n’est pas encore connue, des enquêteurs sont sur place.C’est dans cet immense bâtiment victorien, à la façade rouge brique et blanche, que le dernier président de l’apartheid, Frederik de Klerk, a annoncé en février 1990 la fin du régime raciste.

La ville a déjà été victime d’un important incendie en avril. Un feu sur la montagne de la Table surplombant la cité côtière s’était propagé et avait détruit des trésors de la bibliothèque de la prestigieuse Cape Town University en contrebas.

Le Cap est le siège du Parlement composé de l’Assemblée nationale et d’une chambre haute nommée Conseil national des provinces, alors que le gouvernement est installé à Pretoria.

Avec AFP

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