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AgriPitch 2020 : les lauréats primés avec 120 000 dollars US

Les lauréats du concours AgriPitch 2020 sont connus. Il s’agit de 3 jeunes agri-preneurs originaires du Kenya et du Nigeria, qui sont repartis avec une dotation financière de 80.000 USD.

Cet événement est une initiative de la Banque africaine de développement (BAD) pour soutenir des jeunes ambitieux, créatifs, habiles sur le plan des technologies et animés d’un esprit d’entreprise, visant à créer des PME rentables pour une Afrique prospère et inclusive.

La première lauréate, kenyane, est fondatrice d’une entreprise de transformation du manioc. Les deux autres sont nigérians, l’un, cofondateur d’une start-up de transformation des aliments par les nouvelles technologies, et, le second, propriétaire d’une entreprise d’approvisionnement alimentaire auprès de petits exploitants agricoles.

Pour cette édition, qui était virtuelle en raison de la pandémie liée au coronavirus, le jury a reçu plus de 2500 candidatures et 605 propositions en provenance de 30 pays africains. Au total, 25 finalistes de douze pays ont été retenus.

Les finalistes ont participé à un campus de deux semaines sur le développement des affaires, puis les neuf premiers ont obtenu une ultime chance de faire valoir leur projet devant un jury en ligne composé d’experts et d’investisseurs.

Les lauréats ont été retenus dans 3 catégories notamment Start-up, Start-up matures et Entreprises dirigées par des femmes.

« J’étais tellement contente à l’annonce de mon nom ! », a réagi Elizabeth Gikebe, fondatrice de Mhogo Foods au Kenya, qui a remporté le prix de 20 000 dollars américains dans la catégorie des entreprises dirigées par des femmes. Ravie de n’avoir pas baissé les bras, Elizabeth Gikebe avait déjà présenté Mhogo Foods aux éditions 2018 et 2019 d’AgriPitch.

Son entreprise apporte de la valeur à la production de manioc en transformant les tubercules pour en faire de la farine, d’en-cas au manioc (repas léger) et des aliments pour animaux sans gluten. « C’est avec beaucoup de persévérance qu’on arrive à obtenir ce qu’on recherche. C’est bien la preuve que tout arrive au temps qui lui est propre », a-t-elle déclaré.

« On éprouve toujours une grande satisfaction lorsqu’on est choisi parmi une telle panoplie d’entreprises », a déclaré Ikenna Nzewi, lauréat dans la catégorie Start-up, qui représentait Releaf, une société technologique de pré‑transformation d’aliments.

Créée par des diplômés nigéro-américains des universités du MIT, de Yale et Duke et implantée à Uyo, au Nigeria, Releaf envisage de réserver son prix de 20 000 dollars à des investissements futurs.

« Nous avons confiance dans notre travail pour catalyser l’industrialisation dans l’agroalimentaire. C’est vraiment quelque chose d’excellent que de recevoir le soutien de la Banque africaine de développement dans le cadre de ses High 5 dont l’une des priorités est l’industrialisation », a déclaré Ikenna Nzewi.

Pour Femi Aiki, PDG de Foodlocker, lauréat du prix de 40 000 dollars dans la catégorie des Start-up matures, ce financement de démarrage donne « un bon coup de vent dans les voiles » de son entreprise, qui soutient les petits agriculteurs en leur procurant des technologies pour produire des aliments comme les tomates et le poulet.

« Avec ce prix, nous pourrons nous permettre d’acheter plus d’intrants. Nous disposons maintenant des fonds pour faire appel à davantage d’experts dans les chaînes de valeur qui peuvent soutenir les petits agriculteurs plus excentrés. Cet argent aidera l’entreprise à obtenir de bons résultats », a-t-il expliqué.

Outre les prix allant au financement de base de leur entreprise et le bénéfice d’un mentorat, les lauréats d’AgriPitch seront conviés à participer au « DealRoom » en ligne, un programme qui met en relation des entreprises africaines dirigées par des jeunes ouverts à des investisseurs internationaux.

Les lauréats et finalistes d’AgriPtich 2020

Start-up matures

Lauréat : Femi Aiki, Foodlocker, Nigeria (40 000 dollars)

Finaliste : Noel N’Guessan, Lono, Côte d’Ivoire (20 000 dollars)

Entreprises dirigées par des femmes 

Lauréate : Elizabeth Gikebe, Mhogo Foods, Kenya (20 000 dollars)

Finaliste : Oluwaseun Sangoleye, Baby Grubz, Nigeria (10 000 dollars)

Start-up
Lauréat : Ikenna Nzewi, Releaf, Nigeria (20 000 dollars)

Finaliste : David Matsiko, Bringo Fresh, Ouganda (10 000 dollars)




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