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Ali Bongo nomme un Britannique à la tête du ministère des Forêts, une première en Afrique

Le président gabonais Ali Bongo Odimba a créé la surprise en propulsant un Britannique naturalisé gabonais, Lee White, réputé pour être un écologiste intransigeant, à la tête du ministère gabonais des forêts, une nomination audacieuse et inédite en Afrique.

Cette nomination rendue publique lundi lors d’un remaniement ministériel survient quelques semaines après la révélation du “kevazingogate”, un trafic de bois précieux qui a provoqué un scandale politique au Gabon.

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Naturalisé gabonais en 2008, Lee White, 53 ans, est né à Manchester et a notamment grandi en Ouganda, où “il se bagarrait à l’école avec les fils (du président) Idi Amin Dada”, selon sa biographie officielle.

Titulaire d’un doctorat en zoologie après une thèse sur la réserve de faune de Lopé-Okanda au Gabon, il est décoré en 2010 par la reine Elizabeth II pour services à la protection de la nature en Afrique centrale, selon la même source. Selon des médias gabonais, il est surtout connu pour être “le monsieur vert des présidents Bongo (père et fils)”.

Avant sa nomination, il dirigeait l’Agence nationale des parcs nationaux (ANPN) depuis 2009. L’ANPN est chargée de la gestion des 13 parcs nationaux créés par le défunt président Omar Bongo Odimba, le 4 septembre 2002. Lee White est “un homme passionné, mais aussi un fin politicien”, déclare sous couvert d’anonymat un spécialiste du monde de la protection de la nature au Gabon.

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“Cette nomination ne peut être qu’une bonne nouvelle”

Arrivé dans ce petit pays d’Afrique centrale en janvier 1989, il serait un passionné du continent, selon des médias gabonais. Il aime notamment donner des interviews en marchant dans la luxuriante forêt du parc national Raponda Walker, près de Libreville.

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“Cette nomination ne peut être qu’une bonne nouvelle pour le monde des protecteurs de l’environnement au Gabon”, se réjouit le directeur de l’ONG américaine de défense de l’environnement WCS au Gabon Gaspard Abitsi. “Il connaît parfaitement les défis de la conservation au niveau national comme international. Nous espérons que cela va aider à accélérer la préservation de la faune et de la flore ici”.



Saham Ad
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