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« Ce que j’aime chez lui, c’est qu’il n’a… » : la longue lettre de Zidane à Benzema après son sacre

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Présent au Théâtre du Châtelet pour donner à son compatriote Karim Benzema le trophée du Ballon d’Or 2022, Zinedine Zidane ancien entraîneur du Real Madrid, considéré comme le père de l’attaquant, n’a pas tari d’éloges à l’égard du joueur. Et c’est dans une longue lettre publiée dans L’Équipe, qu’il a souligné son talent footballistique incontesté, ainsi que son extraordinaire carrière au Real Madrid.

« Le contrôle est ce qui fait rouler la balle, et il fait de grands contrôles. Il ne rate jamais, même avec sa poitrine. Ses contrôles en mouvement sont magnifiques. C’est magnifique à regarder quand on est à trois mètres de lui. Il y a eu des moments où nous avons pensé que nous aurions aimé jouer ensemble. Je lui aurais fait marquer beaucoup de buts, oui, vraiment (rires). Cela ne s’est pas produit, mais nous nous sommes rattrapés en tant qu’entraîneur et en tant que joueur. Karim a été plus qu’important dans ma carrière d’entraîneur. Ce genre de joueurs, comme Toni Kroos ou Luka Modric, quand vous êtes entraîneur, vous êtes content de les avoir avec vous (rires). Ils ne perdent pas un ballon en une heure d’entraînement ou même en un match. À tout moment, ils sont capables de faire la différence. Karim peut être mauvais pendant dix ou quinze minutes, mais en un instant il peut marquer, faire marquer et faire des choses incroyables.

Son histoire avec le Real Madrid n’est pas la même que la mienne. J’ai signé pour eux à 29 ans, j’étais un joueur confirmé, j’avais gagné une Coupe du monde… Il est arrivé là très jeune. Même quand il a eu des difficultés et que les gens pensaient qu’il allait jeter l’éponge, il s’est dit : “Je veux m’imposer ici et je vais être le meilleur”. Et il a réussi. Malgré les critiques et la pression, qui est énorme dans un club comme celui-ci, il n’a jamais abandonné, ce qui est vraiment louable. C’est ce que j’aime chez lui : il n’a jamais abandonné, il a laissé les gens parler et aujourd’hui, son bilan et ses statistiques parlent pour lui.

Il est devenu une légende de ce club, il a réalisé des choses incroyables et il restera longtemps dans la mémoire des gens. Je suis heureux pour lui car il mérite ce qu’il a accompli. Il a toujours eu confiance en lui, même quand certaines personnes disaient : ” Ah oui, mais Karim ne marque pas assez de buts pour être un 9″. Et ce n’était pas juste, car lorsqu’il ne marquait pas, il faisait toujours marquer les autres et les faisait bien jouer. Et pour moi, c’est tout aussi important. Karim est un joueur collectif qui aime et sent le jeu et rend les autres meilleurs. J’adore ! J’étais comme lui quand j’étais joueur, sauf que j’étais moins attaquant, cela va sans dire (rires).

Aujourd’hui, c’est un leader total, constant tout le temps, on ne peut rien lui reprocher et personne ne lui reproche rien. Tout le monde dit que le départ de Cristiano (Ronaldo) l’a changé, mais je ne le crois pas. Il était très bon quand Cristiano était là, il marquait des buts et donnait des passes décisives à Cristiano. Je pense qu’il a simplement évolué et qu’il a pris confiance en lui. Il est devenu père, il est épanoui dans sa vie personnelle et ça se voit sur le terrain. Et il transmet cette confiance : Karim est un leader qui ne parle pas beaucoup – c’est aussi ce qui nous unit – mais il dit toujours les bons mots. Quand il parle de football, il sait de quoi il parle. Nos discussions sur le jeu ont toujours été très intéressantes. Nous avons la même conception du football. Nous nous concentrons sur le jeu, sur le ballon, et le ballon doit s’exprimer (rires).

Au cours des trois ou quatre dernières années, Karim a été un joueur dominant à tous les niveaux et a été remarquablement constant. La saison dernière, son équipe était exceptionnelle et il était plus qu’exceptionnel. Ce qui m’impressionne chez des joueurs comme Karim, c’est sa capacité à garder son sang-froid lorsque les matchs deviennent importants. Plus on s’enfonce dans la compétition, plus ils sont calmes. En tant qu’entraîneur, c’est magnifique d’avoir des joueurs comme ça. La saison dernière, à ce niveau, il a été incroyable. Il a marqué beaucoup de buts en fin de match, même à la dernière minute, et cela n’a rien à voir avec la chance, c’est le signe des grands joueurs. Huitième de finale, quart de finale, demi-finale… Il a montré qu’il pouvait tout renverser par lui-même.

Je me souviens de presque tous ses buts en Ligue des champions l’année dernière. Les coups de tête contre Chelsea (en quart de finale), par exemple… Son coup de tête sur cette action (élu meilleur but de la saison en Ligue des champions), sur un centre de Vinicius, contre un gardien comme Edouard Mendy, qui saute très haut, est quelque chose de vraiment très difficile à faire. Karim est naturellement très bon avec sa tête. Son timing est toujours bon. Moi, par exemple, j’étais un désastre avec ma tête. J’ai marqué deux buts avec l’équipe nationale française (en finale de la Coupe du monde 1998, 3-0 contre le Brésil), c’était bien, mais ce sont les seuls que j’ai marqués de la tête (rires). Quand j’étais son entraîneur, j’ai vu Karim marquer des buts de toutes les positions et de toutes les zones : de la tête, du pied gauche, du pied droit, du pied droit, de la volée… Il peut tout faire. Je suis toujours impressionné de voir des attaquants comme lui qui marquent tout le temps, car je ne marquais pas autant quand j’étais joueur (sourire) ».