Chuck Yeager, pilote américain et 1er homme à avoir brisé le mur du son, est mort

“Je vous annonce avec beaucoup de tristesse que l’amour de ma vie, le général Chuck Yeager est décédé, a écrit Victoria Yeager le lundi 7 décembre sur le compte Twitter de son époux. “Une vie incroyable, bien vécue, le plus grand pilote de l’Amérique et son héritage de force, d’aventure et patriotisme seront pour toujours dans nos souvenirs”, a-t-elle ajouté sans préciser les causes du décès de son époux.

Charlie “Chuck” Yeager, né le 13 février 1923 dans la petite localité de Myra, en Virginie-Occidentale, est décédé à l’âge de 97 ans. Légende de l’aviation américaine, l’homme a commencé comme mécanicien d’avions avant d’apprendre à piloter. Il a grandi auprès de son père mécanicien qui lui a appris le métier avant de rejoindre l’armée de l’air en septembre 1941, trois mois avant l’entrée en guerre des Etats-Unis. Yeager a fait son entrée dans l’histoire en brisant le mur du son en 1947 à bord d’un appareil Bell X-1. “Cela a ouvert l’espace, Star Wars, les satellites”, avait assuré Chuck Yeager en 2007 dans une interview à l’AFP.

Pilote durant la Seconde Guerre mondiale, ses exploits en tant que pilote d’essai ont été immortalisés dans un film hollywoodien intitulé “The Right Stuff” (“L’étoffe des héros”, en français). 
C’est l’acteur américain Sam Shepard, décédé en 2017, nommé à l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle en 1983, qui avait incarné Chuck Yeager. Cet homme a établi de nombreux records, mais il a passé l’essentiel de sa carrière au sein de l’armée de l’air américaine dans les années 1950 et 1960. Il a pris sa retraite en 1975.

C’est une “perte énorme”, a regretté l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine, louant “son caractère pionnier et innovateur”. “La bravoure de Chuck et ses exploits sont un testament de sa force durable qui l’a fait être un véritable Américain”, et le travail de la NASA Aeronautics “doit beaucoup à sa contribution brillante à la science aérospatiale”, a-t-il écrit dans un communiqué.

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