Corée du Sud : l’ancien président Roh Tae-woo est décédé à l’âge de 88 ans

L’ancien président sud-coréen, Roh Tae-woo, un ancien combattant décoré qui a joué un rôle central mais controversé dans la transition vers des élections démocratiques après le règne de dirigeants autoritaires, est décédé, a confirmé un hôpital de Séoul.

Roh, qui a dirigé la Corée du Sud en tant que président de 1988 à 1993, est décédé des complications de diverses maladies après que son état se soit aggravé alors qu’il souffrait d’une maladie dégénérative, a déclaré Kim Yon-su, directeur de l’hôpital universitaire national de Séoul, lors d’une conférence de presse.

Roh a été un participant clé au coup d’État militaire de décembre 1979, qui a fait de son ami de l’armée et chef du coup d’État Chun Doo-hwan président après que leur mentor, le dictateur Park Chung-hee, a été assassiné après 18 ans de règne.

Roh a mené sa division d’armée à Séoul et a rejoint d’autres chefs militaires pour des opérations visant à s’emparer de la capitale. L’année suivante, l’armée de Chun et d’autres putschistes ont lancé une répression sanglante contre les manifestants pro-démocratie dans la ville méridionale de Gwangju, tuant environ 200 personnes, dans l’un des moments les plus sombres de l’histoire moderne mouvementée de la Corée du Sud.

Roh était le successeur trié sur le volet de Chun, ce qui lui a assuré la présidence lors d’une élection indirecte facile. Mais un soulèvement massif en faveur de la démocratie en 1987 a forcé Roh et Chun à accepter une élection présidentielle directe qui était considérée comme le début de la transition de la Corée du Sud vers la démocratie.

Malgré ses antécédents militaires, Roh s’est forgé une image modérée et sympathique pendant la campagne, se qualifiant de “personne moyenne”. Il a finalement remporté les élections très disputées de décembre 1987, en grande partie grâce à une division des votes libéraux entre les candidats de l’opposition Kim Young-sam et Kim Dae-jung, qui sont tous deux devenus plus tard présidents.

Au cours de son mandat de cinq ans, Roh a agressivement poursuivi ses relations avec les nations communistes dans le cadre de sa « diplomatie vers le nord » alors que le communisme tombait en Europe de l’Est et que l’Union soviétique se dissolvait.

La Corée du Sud était alors profondément anticommuniste en raison de sa rivalité avec la Corée du Nord, mais sous Roh, elle a ouvert pour la première fois des relations diplomatiques avec une nation communiste – la Hongrie en 1989, l’année où le mur de Berlin est tombé et le communisme s’est effondré à travers l’Europe de l’Est.

Le gouvernement de Roh a établi des relations avec l’Union soviétique en 1990 et avec la Chine en 1992. Les relations avec la Corée du Nord se sont améliorées sous Roh, les deux parties ayant tenu leurs tout premiers entretiens avec les premiers ministres, adoptant une déclaration commune historique sur la dénucléarisation de la péninsule coréenne et rejoindre les Nations Unies en même temps.

Auparavant, Roh avait supervisé l’organisation des Jeux d’été de 1988 à Séoul, les derniers Jeux olympiques de l’ère de la guerre froide qui ont montré comment la Corée du Sud s’était reconstruite sur les cendres de la guerre de Corée de 1950-1953. La Corée du Nord a boycotté les jeux de 1988.

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