Covid-19 / USA : 2 gorilles du zoo de San Diego contaminés

Il n’y a pas que les humains qui sont touchés par la Covid-19. Le lundi 11 janvier, aux États-Unis, le parc animalier de San Diego, en Californie, a informé, par l’intermédiaire du gouverneur Gavin Newsom, que 2 gorilles avaient été testés positifs au virus, tandis qu’un 3e présente les symptômes.

« Hormis un peu de congestion et de toux, les gorilles se portent bien », a souligné dans un communiqué Lisa Peterson, directrice exécutive du zoo de San Diego, l’un des plus grands parcs animaliers du monde. « Les membres du groupe (de gorilles) restent en quarantaine tous ensemble et mangent et boivent. Nous avons bon espoir qu’ils se rétabliront totalement ».

Le zoo de San Diego étant fermé à cause de la pandémie, la direction ignore encore qui a pu transmettre le virus aux animaux, mais suspecte un “employé asymptomatique”. Le mercredi 6 janvier, 2 gorilles avaient commencé à tousser, ce qui a poussé le zoo à les tester au nouveau coronavirus à partir d’échantillons de matières fécales. La présence du virus a été mise en évidence deux jours plus tard par des tests préliminaires, qui ont été confirmés lundi par des laboratoires vétérinaires fédéraux.

S’il s’agit du premier cas de transmission du virus chez ces animaux, la nouvelle n’est pas très étonnante. En effet, l’être humain et les autres primates ont un génome très proche, les gorilles ayant environ 98% de leur ADN en commun. En Afrique, chimpanzés et gorilles ont ainsi été décimés par le virus Ebola.

Avec RTL.