De l’athlétisme au football : Usain Bolt tente de réaliser (enfin) son rêve de devenir footballeur professionnel en Australie

Après huit titres olympiques et une  retraite retentissante en 2017, Usain Bolt démarre une période test d’entraînement en Australie avec le club des Central Coast Mariners FC, dans le but de devenir footballeur professionnel.

Usain Bolt en essai en Australie pour devenir footballeur professionnel
Usain Bolt à son arrivée en Australie

Usain Bolt est arrivé en Australie le 17 août après un voyage qui l’a fait traverser la terre d’un bout à l’autre. La légende jamaïcaine du sprint, bien qu’il n’ait jamais joué au foot professionnel, fait déjà l’objet de toutes les convoitises de la part des amoureux du ballon rond du pays.

Après cette période d’essai pour une période « indéfinie », Usain Bolt pourra décrocher un éventuel contrat. La formation, basée à Gosford, au nord de Sydney, espère que son nouveau joueur, âgé de 31 ans, puisse être prêt pour la reprise fin octobre de la A-League, le championnat qui réunit les meilleures formations australiennes et une autre de la Nouvelle-Zélande.

Un rêve en passe de devenir une réalité

« Je mets toujours toutes les chances de mon côté, et je vais montrer au monde ce dont je suis capable », a déclaré Usain Bolt, à son arrivée à l’aéroport de Sydney, où l’attendaient de nombreux journalistes et fans. Il arborait une écharpe de son nouveau club avec une apparente fierté.

« Tout cela est bien réel » a-t-il ajouté, alors qu’on lui demandait s’il ne s’agissait pas d’un simple coup de pub. « J’ai dit, depuis ma dernière saison sur les pistes, que je voulais jouer au football et je sais que je peux le faire. »

Du chemin déjà parcouru sur la piste de sa nouvelle vocation

Usain Bolt a déjà fait des essais – non concluants – avec le club allemand de Dortmund, mais aussi en Afrique du Sud et en Norvège. Des déconvenues qui ne suffisent pas à décourager la star à la détermination légendaire. « La nervosité est là, mais je me sens plus excité qu’autre chose », a confié le Jamaïcain, dont le premier entraînement est programmé mardi 21 août.

Le responsable du Club des Mariners, Shaun Mielekamp, a affirmé qu’Usain Bolt ne bénéficierait d’aucun traitement spécial, sauf la présence d’agents de sécurité durant les séances d’entraînement pour canaliser les foules de fans. « La seule chose dont nous avons convenu est qu’Usain, pendant sa période d’essai, serait considéré comme n’importe quel joueur », a tenu à préciser M. Mielekamp.

 

Source : lemonde.fr

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