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D’où vient et que signifie vraiment le doigt d’honneur ?

cool elder lady making middle finger sign

Ahh ! Ce bon vieux doigt d’honneur qui n’en finit pas de faire parler de lui. Synonyme d’un « va te faire enc….., connard! », ce célèbre geste ordurier n’est pourtant pas tout jeune. Saviez-vous qu’il se serait même dressé pour la première fois en 423 av-J-C, dixit les archéologues.

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L’origine du doigt d’honneur se situe en Grèce, en 423 av J-C. On pourrait croire que c’est parce que les peuples méditerranéens ont le sang chaud et pourtant sa signification est d’abord comique. Ce serait Strepsiade, un des personnages de la pièce de théâtre les « Nuées » d’Aristophane qui aurait mimé son pénis avec son majeur bien droit. Et voilà comment naquit le premier doigt d’honneur de toute l’Humanité !

Sous l’Empire Romain par contre, sa signification prend déjà une autre tournure. Il devient « digitus impudicus » à savoir, « cacher ce doigt que je ne saurais voir ! ». Il incarne le mauvais œil (car on se fourre aussi le doigt dans l’œil) et revêt une signification insultante. Certains racontent que Caligula (une sorte d’empereur psychopathe et tyrannique) aimait particulièrement voir les empereurs s’agenouiller devant lui et lui baiser le majeur…

En Occident, on le rencontre sous sa forme traditionnelle, à savoir l’index dressé. Il y a cependant quelques variantes. Les Italiens par exemple, replis les doigts sous le menton et en sortent 3, face à leurs interlocuteurs en guise de « va fan culo ».

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Dans les pays anglophones comme l’Angleterre, l’Irlande ou la Nouvelle-Zélande, c’est le V de l’index et du majeur qui signifie le doigt d’honneur. Cette particularité date de la guerre de 100 ans qui opposait la France à l’Angleterre. Moins bien armé et surtout moins préparé, les Français avaient pris l’habitude de sectionner l’index et le majeur des prisonniers anglophones.

Grâce à cette tactique, leurs adversaires ne pouvaient donc plus décocher de flèches. Et comme avant chaque bataille les 2 armées se faisaient face, les archers anglais avaient pour coutume d’exhiber fièrement ces 2 doigts en forme de V en guise de défiance. C’est d’ailleurs ainsi que naquit le fameux « Piss off » qui accompagne d’ordinaire notre doigt levé.

Enfin, en Afrique du Nord, le doigt d’honneur se fait en ouvrant la paume de la main vers l’interlocuteur tandis qu’en Afghanistan et en Iran, c’est le pouce levé qui fait office d’injure (et pas pour faire de l’auto- stop).

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