First WATT Renewables est sacré champion à l’issue du concours ‘Forum sur les énergies renouvelables 2019’. Basée au Canada, l’entreprise est un producteur privé de technologies d’énergie propre et fournisseur de solutions énergétiques durables utilisant un mélange innovant de systèmes photovoltaïques.

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Elle a été récompensée le jeudi 26 septembre à Abidjan lors de la 4ème édition du concours du Forum sur le financement des énergies propres en Afrique de l’Ouest (WAFCCEF selon l’acronyme anglais).

Présentée par les jeunes entrepreneurs nigérians Sherisse Alexander et Oluwole Ewéje, l’entreprise First WATT Renewables conduit son projet via un SPV (véhicule de financement créé dans le cadre d’une opération de titrisation) avec un « take-or-pay », soit un accord d’achat d’électricité indexé en dollars.

L’énergie sera fournie comme un service à l’acheteur, qui fait des versements mensuels forfaitaires. Selon les initiateurs, le projet facilite la transition vers une production électrique verte et durable.

Le projet ‘Sweep Ghana’ a aussi été recompensé. L’entreprise transforme les déchets énergétiques, notamment 20% d’ordures ménagères d’Accra et 15 MW d’électricité pour le réseau national.

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Également lauréat, le projet Dutch and Co contribue à combler le fossé entre l’offre et la demande d’électricité en Afrique. Il réduit la demande en installant des lampes LED à basse consommation et augmente l’offre énergétique avec l’énergie solaire PV.

« Il y a du travail de la part des candidats et leurs coaches. Il y a eu des projets à différentes phases de maturité. Mais pour nous, la question était la suivante : quel est le projet qui a le plus de chance d’obtenir de financement dans l’immédiat ? Nous avons eu plusieurs coups de cœur, plusieurs types de technologies dans plusieurs pays et nous avons dû faire un choix », a expliqué le jury, au moment de livrer son verdict. Huit projets étaient en lice, venant de Côte d’Ivoire, du Ghana, du Togo, du Cameroun et du Nigeria.

« WAFCCEF joue un rôle crucial dans la formation de la prochaine génération d’entrepreneurs de l’énergie propre sur le continent et sert de lien avec les initiatives d’investissement menées par la Banque africaine de développement et par d’autres institutions financières », a dit Daniel Schroth, directeur par intérim du département des énergies renouvelables et de l’efficacité énergétique de la Banque. « Dans le passé, nous avons soutenu d’autres lauréats du WAFCCEF par le biais du Fonds pour l’énergie durable en Afrique (SEFA) et nous espérons donc sélectionner quelques projets supplémentaires pour le pipeline de la Banque », a-t-il ajouté.

Le concours WAFCCEF, lancé en 2013 par le Réseau consultatif sur le financement privé (PFAN), est organisé en partenariat avec la Banque africaine de développement, le Centre des énergies renouvelables et l’efficacité énergétique de la CEDEAO (ECREEE), la Banque d’investissement et de développement de la CEDEAO (BIDC-EBID) et la Société africaine des biocarburants et des énergies renouvelables (SABER-ABREC).

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La première édition du WAFCCEF avait été remportée par l’entreprise SMEFUNDS, une start-up nigériane à l’origine de la première installation de production de combustibles de cuisson proposant de produire un gel bioéthanol pour cuisinière à partir de déchets végétaux. Cette compagnie a reçu en 2014 un don de 580000 dollars américains du SEFA pour financer des études techniques, des services de conseil juridique et financier et une évaluation complète de l’impact environnemental et social.