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Les hommes de moins en moins fertiles : les chances d’avoir des enfants sont réduites ; les scientifiques tirent la sonnette d’alarme

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La fertilité masculine est mise à mal. Une analyse de près d’une quarantaine d’études scientifiques publiée ce mardi 15 novembre dans la revue Human Reproduction Update montre que globalement, la concentration de spermatozoïdes a diminué entre 1973 et 2018.

Une méta-analyse avait déjà été menée en 2017 par l’équipe de chercheurs, mais sans inclure tous les continents. Cette fois-ci, la recherche a permis de couvrir également l’état de la fertilité des hommes d’Amérique du Sud, d’Asie et d’Afrique.

De 101 à 49 millions de spermatozoïdes par millilitre

Pour ce faire, les scientifiques ont examiné 2 936 résumés d’études, 868 articles complets, 44 estimations de concentration et du nombre total de spermatozoïdes d’hommes. Au total, “38 études répondaient aux critères du protocole”, décrivent-ils.

Ces analyses ont permis de voir que “globalement, la concentration de spermatozoïdes a sensiblement diminué entre 1973 et 2018 : –0,87 million/ml/an”. Plus précisément, la  concentration moyenne de gamètes dans le sperme est passée de 101 à 49 millions par millilitre.

D’autres facteurs de la fertilité des hommes n’ont pas été pris en compte tels que la mobilité des spermatozoïdes. Cette méta-analyse ne permet donc pas de conclure que la fertilité masculine est sur le déclin, mais donne des premiers éléments allant en ce sens.

Quelles causes possibles ?

De nombreuses études ont établi des liens entre certains éléments et la baisse de la fertilité des hommes. En février 2022, une étude chinoise publiée dans Journal of the American Medical Association a observé un impact de la pollution de l’air sur la mobilité des spermatozoïdes chez plus de 33 participants. L’année passée, c’est une étude suisse qui a montré qu’un homme exposé dès la naissance aux perturbateurs endocriniens avait deux fois plus de risques d’avoir un sperme de mauvaise qualité.

Plusieurs autres facteurs entrent en jeu tels que l’exposition aux plastiques, aux pesticides ou au tabac. Interviewé par le Science Media Center britannique, l’endocrinologue et expert de l’Imperial College, Channa Jayasena, a évoqué “l’obésité, un manque d’activité physique” en plus de “la pollution et l’exposition à des produits chimiques dans l’environnement”.

Avec Caminteresse