Naomi Osaka : « Il est tout aussi important que j’inspire les jeunes filles »

Si Naomi Osaka a perfectionné ses talents de joueuse de tennis, accumulant trophées et récompenses depuis qu’elle est devenue professionnelle à 15 ans, y compris le titre d’athlète féminine la mieux payée de tous les temps en 2020, la jeune femme née au Japon s’est également révélé être un activiste et un modèle.

La star du tennis de 23 ans dit qu’elle se sent responsable d’utiliser sa plateforme pour parler et défendre les causes auxquelles elle croit, comme à l’US Open 2020, où elle a porté un masque différent chaque jour pour honorer la mémoire de Breonna Taylor, Treyvon Martin, George Floyd et d’autres victimes de la brutalité policière et du profilage racial.

« Même si cela peut être parfois risqué ou effrayant, je sais que c’est la bonne chose à faire », déclare Osaka dans le dernier numéro du magazine PEOPLE. « Cela signifiait beaucoup pour moi que je puisse perpétuer leur héritage. Je jouais avec un objectif différent, ce qui m’a aidé à rester concentré et à mettre les choses en perspective. Je ne savais pas quelle serait la réaction du tournoi, mais rétrospectivement, je suis fière et humble de la réaction du public et des médias ».

Après avoir remporté son 2e championnat de l’Open d’Australie en 3 ans, son 4e titre du Grand Chelem à ce jour, le quotidien d’Osaka est bien sûr principalement consacré à sa profession, mais elle s’investit aussi activement pour avoir un impact en dehors du court de tennis.

« Parfois, je me sens encore comme une enfant, donc j’ai l’impression d’avoir beaucoup de responsabilités », admet-elle, mais elle reconnaît aussi le privilège qui accompagne sa position. « Billie Jean King dit que “la pression est un privilège” », dit Osaka, en citant son mentor et icône des droits de la femme. « Il est toujours utile de me rappeler qu’au bout du compte, j’aime le tennis et je me considère chanceuse de pouvoir y jouer professionnellement, mais il y a beaucoup d’autres choses qui se passent dans le monde et il ne s’agit pas seulement de gagner ou de perdre ».

Osaka dit qu’elle apprécie sa position de modèle et a récemment investi dans l’équipe féminine de football professionnel, le North Carolina Courage, dont elle est devenue copropriétaire.

« En général, dans le tennis, les prix sont distribués de manière égale entre les hommes et les femmes. Malheureusement, c’est l’un des seuls sports où c’est le cas », explique-t-elle. « Je pense que le football féminin est massivement sous-financé, bien que l’USWNT (équipe nationale féminine de football des États-Unis) ait beaucoup plus de succès que ses homologues masculins, et je voulais donc m’impliquer parce que je pense qu’il y a beaucoup de potentiel pour la ligue. J’espère que dans mon nouveau rôle, je pourrai inspirer davantage les femmes à occuper des postes de direction au sein des organisations également ».

« Il y a quelques années, j’ai entendu une statistique selon laquelle les filles sont nettement plus susceptibles d’abandonner le sport que les garçons, et cela m’a interpellé. Je ne peux pas imaginer ce que serait ma vie sans le tennis, alors j’ai décidé de lancer un projet appelé Play Academy avec Naomi Osaka », explique-t-elle. « Notre objectif est d’inspirer les filles afin qu’elles restent dans le sport en leur donnant les outils, les ressources et l’inspiration nécessaires pour rester motivées. Nous nous concentrons actuellement sur l’activation au Japon, mais j’ai des objectifs ambitieux pour le projet ! »

Naomi Osaka s’efforce de donner du pouvoir aux jeunes femmes et de les encourager à utiliser leur voix, ainsi que de perfectionner leurs compétences sportives.


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