Perdu par un pigeon voyageur il y a 110 ans, un message militaire allemand ressurgit

«Lorsque le permanent (du musée) m’a appelé, j’ai dit : “P…! Une trouvaille comme ça, c’est hyper rare”», s’enthousiasme Dominique Jardy, le conservateur du Mémorial du Linge d’Orbey, confiant qu’«en quarante ans» il n’a «jamais vu ça».

Et il n’a pas tort : un message militaire allemand perdu il y a 110 ans ça ne se ramasse pas chaque jour au coin de la rue. Le mot, sans doute perdu par un pigeon voyageur en 1910, a miraculeusement ressurgi en septembre 2020 en Alsace où il a été retrouvé par hasard dans un champ d’Ingersheim (Haut-Rhin) par un couple en balade, a-t-on appris. C’est le conservateur du musée dédié à la bataille qui a opposé en 1915 Français et Allemands sur le versant alsacien du massif des Vosges auquel la trouvaille a été confiée qui a annoncé le nouveau dimanche. 

Le message manuscrit très bien conservé, rédigé en allemand sur une «sorte de papier calque», dans une écriture proche du gothique et difficilement compréhensible, a expliqué à l’AFP Dominique Jardy confirmant des informations du quotidien régional Les Dernières Nouvelles d’Alsace (DNA), était protégé dans «une petite capsule d’aluminium». Le couple l’a remis, sur conseils de proches, au musée du Linge situé non loin du lieu de la trouvaille. Selon le conservateur, la capsule est sans doute remontée à la surface avec le temps, comme c’est parfois le cas avec les grenades ou les obus des deux conflits mondiaux.

« Un ami allemand» de M. Jardy ayant décrypté le mot, il s’est avéré qu’il avait été envoyé par un officier d’un régiment d’infanterie prussien, alors en poste au nord d’Ingersheim, à un supérieur du même régiment. Le texte évoque des manoeuvres allemandes entre Bischwihr et Ingersheim, à une époque où l’Alsace était allemande, rapporte Sputnik. Quatre copies du message devaient être convoyées par quatre pigeons ; l’un d’eux a sûrement perdu le sien retrouvé en 2020, après son envol, estime le conservateur.

Cependant, la date d’envoi reste incertaine, le dernier chiffre de l’année étant moins lisible : 16 juillet 1910 ou 1916 ? Pour M. Jardyil n’y a pas de doute, c’est 1910, car il est «impossible que ce soit 1916», même si des vérifications vont être menées. Le message a déjà sa place au musée du Linge : près d’un mannequin campant un officier du même régiment que celui qui l’a rédigé, il y a 110 ans. Mais il ne sera exposé que sous certaines conditions (verre antireflets, milieu hermétique…) afin qu’il ne s’altère pas.

Avec Sputnik

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