Le porte-parole de l’archidiocèse de Bombay, en Inde, le père Nigel Barrett, a conseillé à Mgr Franco Mulakkal, évêque de Jalandhar, de quitter son poste dans l’attente d’une enquête sur une affaire de harcèlement sexuel impliquant une religieuse.

Mgr Franco Mulakkal

L’évêque catholique romain est accusé d’avoir violé à plusieurs reprises la religieuse au Kerala en deux ans.



La nonne de 46 ans a allégué avoir été agressée sexuellement 13 fois à partir de 2014 et 2016. Elle a écrit au Vatican, demandant instamment que des mesures soient prises contre le délinquant.

Cependant, l’évêque a réfuté les allégations et accusé des «éléments anti-église» de l’avoir implicitement impliqué.

L’archevêque de Bombay, Oswald Cardinal Gracias, qui est également président de la Conférence des évêques catholiques de l’Inde et conseiller du pape, a déclaré qu’il tenterait de saisir le pape François. Le cardinal Gracias est actuellement en tournée au Vatican.

Le père Nigel estime qu’il est préférable que Mgr Franco quitte ses fonctions dans l’attente d’une enquête impartiale. S’il est déterminé qu’il n’est pas  coupable, il peut revenir à son poste.

En attendant, le mouvement des femmes chrétiennes indiennes (ICWM), un mouvement oecuménique national de femmes chrétiennes, a réclamé des mesures contre l’évêque. Elle a exprimé sa solidarité avec la protestation publique et a salué l’action courageuse des cinq religieuses originaires du couvent des victimes de viol à Kottayam, dans la lutte pour la justice.

Condamnant le laxisme de la police, ICWM a exprimé “sa colère, sa douleur et sa honte devant le silence de la hiérarchie catholique et son refus de faire démissionner l’accusé pendant que l’enquête de police est en cours”.

ICWM a remis en question la “crédibilité de la hiérarchie dans la promotion d’une politique visant à lutter contre le harcèlement sexuel dans l’Église.

La police du Kerala a déjà convoqué Mgr Mulakkal à l’issue d’une réunion pour examiner les progrès réalisés dans l’affaire.

L’évêque a été invité à comparaître devant la police le 19 septembre, a déclaré l’inspecteur général de la police, Vijay Sakhare.

“Il y a beaucoup de contradictions dans cette affaire. C’est une vieille affaire basée principalement sur des preuves orales. Nous avons vérifié beaucoup de contradictions. Il est de notre devoir de protéger la victime et les témoins”, a déclaré Sakhare.

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