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Santé : est-il possible de mourir en mangeant trop de nourriture épicée ?

Selon que vous êtes un amateur de piment ou de sauce épicée, vous savez qu’avec un piment fort, vous pouvez finir par transpirer, pleurer, crier ou avoir un violent mal de tête.

Dans certains concours où sont jugés les piments et les sauces les plus puissants, il n’est pas rare de voir des convives finir par vomir et même s’évanouir. Outre ces réactions “désagréables”, certains soulignent que manger une nourriture aussi fortement épicée peut être dangereux pour la santé, voire une cause de décès, mais cela peut-il vraiment arriver ?

Peut-on mourir de trop d’épices ?

Compte tenu de certaines des réactions que nous avons déjà mentionnées, il n’est pas surprenant que la réponse à cette question soit positive. Oui, il est possible de mourir après avoir consommé des piments ou des sauces très forts.

C’est ce qu’a déclaré à LiveScience Paul Bosland, expert en horticulture et directeur du Chile Pepper Institute, qui précise également que, bien que cette possibilité existe, dans la plupart des cas, le corps d’une personne réagirait au danger plus tôt, évitant ainsi la mort à ce moment-là.

Selon des recherches menées il y a plusieurs décennies, la quantité nécessaire pour qu’une personne pesant près de 70 kilos meure serait d’un peu plus d’un kilo, mais il faudrait que ce soit en un seul repas. Ce n’est qu’à ce moment-là que la personne mourrait presque certainement, mais comme le mentionne l’expert, le corps pourrait trouver des moyens d’empêcher que cela ne se produise. L’un des moyens est de s’évanouir avant de pouvoir continuer à manger, ou bien le corps lui-même signale qu’il ne peut plus rien supporter, ce qui peut aussi provoquer des vomissements.

Les piments forts, ou les piments en général, malgré leurs bienfaits, peuvent avoir un effet négatif, notamment sur les personnes qui n’ont pas l’habitude d’en manger. Avec le temps, les personnes qui consomment du piment ont une plus grande tolérance aux effets négatifs du piment, ce qui explique pourquoi il est mieux toléré au Mexique que dans d’autres endroits où les gens ne sont pas habitués à consommer autant de piment dans leur alimentation quotidienne.

Parmi les réactions négatives du piment, il y a celle de générer une sensation de brûlure intense, qui peut non seulement affecter la bouche mais aussi être ressentie dans la gorge ou dans l’estomac en général.

C’est pourquoi une consommation excessive de piment (même dans les bières) peut entraîner des douleurs abdominales et une sensation de brûlure dans les intestins, qui peuvent être accompagnées de spasmes et de diarrhée, ou d’autres troubles de l’estomac. Chez les personnes souffrant du syndrome du côlon irritable, il peut aggraver les symptômes, il est donc recommandé de ne pas consommer de piment.

Comme mentionné, certaines personnes peuvent vomir ou s’évanouir après avoir consommé de grandes quantités de piment. Chez les personnes souffrant d’autres affections susceptibles d’être aggravées par la consommation de chili, une quantité élevée est plus susceptible de présenter un danger. En outre, une consommation excessive de piment peut provoquer d’autres dommages gastro-intestinaux qui peuvent, à terme, poser un problème de santé.

Certaines études ont établi un lien entre la consommation excessive de piment et le développement d’un cancer de l’estomac ou de la vésicule biliaire. Cependant, il n’y a pas de consensus général et il est seulement noté que les personnes qui consomment des quantités élevées peuvent être plus à risque de développer de tels cancers.

Ce qui est certain, c’est qu’avec les concours actuels de consommation de piment, il y a un risque que certaines personnes meurent d’une consommation excessive, mais il faudrait qu’elles aient une autre maladie qui déclenche un tel événement.

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