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«Si Messi gagne le Ballon d’Or cette année, j’arrête le football ! »

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Ils sont peu, dans le métier, à pouvoir se targuer de connaître aussi bien Cristiano Ronaldo. Thierry Marchand, journaliste chevronné passé par France Football, a eu le chance de rencontrer l’attaquant portugais à de multiples reprises dans sa carrière. Pour lui remettre le précieux Ballon d’Or, souvent. Mais pas que. Alors il a choisi de dévoiler quelques aspects de la personnalités du champion dans un livre sobrement intitulé « Cristiano ».

Parmi les extraits de l’ouvrage dévoilés ce mardi 8 novembre par L’Équipe, une partie est consacrée au rapport très singulier qu’entretenait Cristiano Ronaldo avec son rival de l’ère contemporaine, Lionel Messi. Une relation ambiguë, entre respect, admiration et animosité. Le 22 octobre 2019, Thierry Marchand a ainsi entendu cette phrase résumant l’âme de compétiteur du Portugais. ‘‘Si Messi gagne le Ballon d’Or cette année, j’arrête le football ! ».

Messi était alors encore à Barcelone, quand Ronaldo avait déjà quitté le Real Madrid pour la Juventus. Ces propos animeraient-ils encore l’esprit perfectionniste de CR7 aujourd’hui, alors que Messi a quitté ce qu’il percevait alors comme « une zone de confort » ? Peut-être. Surtout si l’Argentin, qui flambe à Paris, affiche un niveau tout aussi étincelant au Qatar…