Une équipe de chercheurs découvre une planète “super-Terre” qui pourrait abriter la vie

Un groupe de scientifiques vient d’annoncer l’identification de deux planètes de type “super-Terres”, dont l’une d’elle se révèle potentiellement habitable.

La première planète, répondant au nom de LP 890-9b, avait été initialement identifiée par la mission spatiale Tess de la Nasa, dédiée à la recherche d’exoplanètes en orbite autour d’étoiles proches. Cette planète, qui a une taille environ 30% supérieure à la Terre, complète une orbite autour de son étoile en seulement 2,7 jours.

Les chercheurs ont utilisé leurs télescopes terrestres Speculoos pour confirmer et caractériser cette planète, et aussi sonder le système en profondeur à la recherche d’autres planètes qui auraient pu être “manquées” par Tess.

“Les observations de LP 890-9 obtenues par Speculoos se sont révélées fructueuses puisqu’elles ont non seulement aidé à confirmer la première planète, mais ont aussi permis d’en détecter une deuxième, précédemment inconnue.”

Cette seconde planète a une taille semblable à la première (environ 40% supérieure à la Terre) mais présente une période orbitale plus longue, d’environ 8,5 jours. C’est cette période orbitale qui place la planète dans la zone dite “habitable” autour de son étoile.

“Bien que cette planète soit très proche de son étoile, à une distance environ 10 fois inférieure à celle de Mercure autour de notre Soleil, la quantité de rayonnement stellaire qu’elle reçoit reste faible, et pourrait permettre la présence d’eau liquide à la surface de la planète, pour autant qu’elle ait une atmosphère suffisante”, explique Francisco J. Pozuelos, chercheur à l’Institut d’astrophysique d’Andalousie.

“La découverte de LP 890-9c offre une opportunité unique de pouvoir mieux comprendre et contraindre les conditions d’habitabilité autour des étoiles les plus petites et froides de notre voisinage solaire”, conclut l’astrophysicienne Laetitia Delrez qui a dirigé l’équipe de scientifiques.

Avec 7sur7

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