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Une première mondiale : la NASA réussit à dévier un astéroïde pour sauver la terre (vidéo)

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Un vaisseau de la Nasa a percuté un astéroïde dans le but de dévier sa trajectoire, lors d’une mission test inédite pour s’entrainer à protéger l’humanité d’une potentielle menace future. Le véhicule, plus petit qu’une voiture, a foncé à une vitesse de plus de 20000 km/h sur sa cible, atteinte à l’heure prévue (23h14 GMT du lundi 26 septembre).

On peut distinguer avant l’impact, sur les images spectaculaires retransmises par le vaisseau, l’astéroïde Dimorphos, situé à environ 11 millions de kilomètres de la Terre. Les cailloux à sa surface grise se faisaient voir clairement, juste avant que l’arrêt des images au moment de l’explosion.

“Nous sommes embarqués dans une nouvelle ère, où nous avons potentiellement la capacité de nous protéger d’un impact d’astéroïdes dangereux”, a déclaré Lori Glaze, directrice des sciences planétaires à la Nasa.

En réalité, Dimorphos est le satellite d’un plus gros astéroïde, Didymos, et ne représente aucun danger pour notre planète. Si le but reste ainsi modeste comparé aux scénarios catastrophes de films de science-fiction, cette mission de “défense planétaire”, nommée Dart est la première à tester une telle technique. Elle permet à la Nasa de s’entraîner au cas où un astéroïde menace un jour de frapper la Terre.