Ces bactéries intestinales qui protègent contre les effets de la radiation

Une exposition au rayonnement tue les cellules cancéreuses, la radiothérapie est d’ailleurs une des méthodes les plus répandues de traitement des tumeurs. Ironie du sort, dans le même temps, les cellules saines sont frappées, ce qui entraîne des effets secondaires, parfois très graves, voire dangereux, sur les organes hématopoïétiques et l’intestin. Comment utiliser cette méthode tout en protégeant les organes vulnérables contre les effets du rayonnement ? 

Selon une étude menée par des biologistes de cinq centres de recherche des États-Unis et publiée dans la revue Science, la réponse se trouveraient chez certaines bactéries intestinales ; elles seraient capables de protéger la santé des personnes exposées au rayonnement. Les chercheurs ont été surpris de constater que des souris exposées à des doses potentiellement mortelles de rayonnement ont survécu et ont eu une longévité normale. Ces «survivants d’élite» abritaient un microbiome intestinal distinct qui s’est développé après la radiation avec une forte présence de bactéries Lachnospiraceae et Enterococcaceae, rapporte Sputnik. 

Des greffes fécales ont été alors prélevées sur 21 malades de leucémie exposés à la radiothérapie. Il s’est avéré que les personnes ayant beaucoup de ces deux types de bactéries souffraient moins de la diarrhée, un effet secondaire de l’intestin irradié.

Pour comprendre comment ces micro-organismes protègent l’organisme contre l’irradiation, les chercheurs ont relevé le rôle de deux acides, propionate et tryptophane, générés par ces bactéries et les ont injectés dans l’organisme des souris ayant un microbiome intestinal ordinaire. Résultat, elles ont été protégées contre les effets des rayonnements et l’ADN de leurs cellules de l’intestin et des organes hématopoïétiques a été moins touché.

Bien que le propionate et le tryptophane sont enregistrés additifs alimentaires dans certains pays, cela ne veut pas dire que les malades subissant une radiothérapie doivent aller les chercher à la pharmacie.
Pour le moment, il reste à confirmer leur effet protecteur contre les rayonnements via des essais cliniques. 

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