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MMA : Retour réussi pour Conor McGregor avec un K.O. en 40 secondes

Il lui aura fallu 40 secondes à l’Irlandais Conor McGregor pour montrer au monde qu’il n’était plus à la retraite. La star des arts martiaux mixtes (mixed martial arts, MMA) a terrassé en moins d’une minute l’Américain Donald Cerrone ce samedi nuit.


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Il retrouve ainsi toute sa superbe dans un combat UFC (Ultimate Fighting Championship), quinze mois après sa défaite retentissante contre Khabib Nurmagomedov.

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Attaque très rapide et stratégique

L’Irlandais s’est montré très agressif d’entrée. Il savait que le combat devait être court et se décider debout pour tourner en sa faveur face à un combattant expérimenté, très dangereux par ses prises au sol.

Après avoir rapidement touché son adversaire à la tempe avec un coup de pied, « The Notorious » est allé très vite pour enchaîner Cerrone et le faire chuter. Après une rafale de coups de poing à terre, l’arbitre a dû mettre un terme au carnage et déclarer McGregor vainqueur par K.-O. technique.

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« Il m’a complètement détruit », a convenu l’Américain, très marqué au visage, qui disputait à 36 ans son 50e combat (36 victoires, 14 défaites). Juste auparavant, McGregor s’était précipité au sol pour consoler et embrasser au front cet adversaire qu’il avait dit « respecter énormément » jeudi en conférence de presse d’avant-combat.

« Pour ma maman là-bas »

« Je me sens tellement bien, je suis indemne. J’ai travaillé dur pour revenir de là où j’étais », a déclaré l’Irlandais après cette 22e victoire en 26 combats, la première chez les Welters pour celui qui fut champion UFC chez les plumes et les légers. « Je grave une fois de plus mon nom dans l’histoire, pour le peuple irlandais et pour ma maman là-bas », a ajouté le sportif de 31 ans.

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En reconquête de son auditoire, McGregor est apparu serein et humble ces derniers jours, aux antipodes du « bad boy » qui a longtemps fait sa mauvaise réputation, mais a placé très haut le combattant dans le cœur des fans de la discipline, avant son déclin.

Car les trois dernières années ont été celles d’échecs et de frasques successifs, entre la défaite en boxe anglaise face à l’intouchable Floyd Mayweather et celle subie en octogone (le ring) face à Nurmagomedov, dont il avait insulté la femme et raillé la foi musulmane. Il a dû aussi rendre des comptes à la justice américaine après deux agressions et il reste visé par deux enquêtes pour agression sexuelle en Irlande, selon le New York Times.

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