Qui est Angella Okutoyi, la “Serena Williams d’Afrique” ?

À seulement 18 ans, Angella Okutoyi, grand espoir du tennis kényan espère briller dans le tournoi juniors de Wimbledon qui débute dans une semaine. Ses remarquables performances à l’Open d’Australie et à Roland-Garros lui valent déjà le surnom de “Serena d’Afrique”.

En février 2022, à l’Open d’Australie, Angella Okutoyi, 17 ans, est devenue la première Kényane à remporter un match d’un tournoi juniors du Grand Chelem.

Elle en gagnera deux pour égaler le meilleur résultat kényan jamais obtenu à ce niveau (Christian Vitulli à l’US Open 2005), avant de chuter en 8e de finale face à la Serbe Lola Radivojevic.

Fin mai, elle récidive à Roland-Garros en éliminant la Belge Amelie Van Impe (7-6 ; 6-4) avant de chuter au deuxième tour face à la Croate Petra Marcinko (2-6 ; 4-6), tête de série N1 et future finaliste du tournoi.

“Disputer un tournoi du Grand Chelem, qui a toujours été un rêve pour moi, a été une bonne expérience et une bonne leçon aussi”, a-t-elle déclaré avant de fouler le célèbre gazon londonien.

“Wimbledon est un grand tournoi. Mon objectif sera de faire mieux qu’en Australie et en France. Et si je peux gagner le tournoi, pourquoi pas ?

Ses exploits ont suscité beaucoup de réactions bien au-delà des frontières kenyanes. Ainsi ce tweet de la légende du tennis, Billie Jean King, a particulièrement touché la jeune compétitrice

“J’adore voir notre sport se développer dans le monde entier”, a-t-elle posté.

Angella et sa sœur jumelle Roselida n’ont pas connu leur mère, décédée juste après leur naissance. Placées dans un orphelinat, elles ont finalement été recueillies par leur grand-mère, Mary Ndong’aCelle-ci installe ses deux petites-filles avec elle dans le modeste logement qu’elle occupe dans une école privée de Nairobi où elle travaille en tant qu’agent d’entretien.

C’est sur les courts de tennis de l’école qu’Angella découvre, à l’âge de quatre ans, sa vocation et qu’elle débutera son parcours qui la mènera au sommet du circuit africain juniors (championne d’Afrique juniors l’an passé en battant la Marocaine Aya El Aouni, à Sousse en Tunisie).

Son idole est l’Américaine Serena Williams, ancienne N°1 mondiale et lauréate de 23 titres du Grand Chelem, dont elle a imité le style de jeu agressif.

Sa carrière reste à construire, mais Angella Okutoyi veut devenir un modèle pour de jeunes joueuses de tennis, notamment issues de familles modestes comme elle. Angella vit toujours avec sa grand-mère dans l’école de ses débuts, assurant que son origine modeste lui permet de rester réaliste, de faire abstraction de la pression et des attentes extérieures.

“Si je me mets trop de choses dans la tête, ça va me distraire et je pourrais penser que je suis meilleure que les autres. Je suis la même personne que j’étais avant l’Open d’Australie”, a-t-elle assuré.

Avec Africanews

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