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Récit incroyable d’un fugitif américain qui a simulé sa propre mort..pour éviter la prison

Les souvenirs ont afflué pour Nicholas Alahverdian,  affirmant qu’il avait succombé à 32 ans à un lymphome non hodgkinien en 2020. “Ses derniers mots” étaient “n’ayez pas peur et courez vers le bonheur du soleil “, a lu un hommage en ligne à M. Alahverdian.

Il y avait une citation in memoriam avec la signature d’un membre du Congrès américain sur du papier à en-tête officiel, même un avis de décès citant prétendument le maire de Providence.

Mais sa disparition a été grandement exagérée, ont déclaré cette semaine les autorités de deux États. M. Alahverdian,  un délinquant sexuel américain condamné et recherché pour viol dans l’Utah, était vivant et pas très bien, ont déclaré les procureurs de l’Utah et la police de l’État de Rhode Island.

Nicholas Alahverdian. Crédit Photo : New York Times

Il a été récemment arrêté en Ecosse, selon les autorités aux Etats-Unis, qui ont indiqué que M. Alahverdian, 34 ans, avait été hospitalisé avec le Covid-19 à Glasgow et avait à un moment été placé sous respirateur.

Il utilisait le nom d’Arthur Knight alors qu’il vivait dans ce pays et échappait aux enquêteurs, qui ont déclaré jeudi qu’ils cherchaient maintenant à l’extrader vers les États-Unis sur une accusation de viol en instance depuis septembre 2020. Le Providence Journal a rapporté plus tôt L’arrestation de M. Alahverdian.

L’affaire, qui, selon les prosecteurs, impliquait une agression sexuelle sur une femme – que M. Alahverdian aurait rencontrée sur Myspace – en 2008 à Orem, dans l’Utah, avait été scellée jusqu’à récemment. L’accusation a été déposée sept mois après qu’il a simulé sa mort, a déclaré David O. Leavitt, procureur en chef du comté d’Utah, qui comprend Provo.

“Nous n’avons pas pour habitude d’inculper les morts”, a déclaré jeudi M. Leavitt, ajoutant que M. Alahverdian aurait très bien pu savoir que “nous étions sur lui”.

M. Leavitt a déclaré que l’ADN de M. Alahverdian correspondait aux preuves génétiques qui avaient été prélevées sur la victime. Mais ce kit de viol, comme une multitude d’autres sur des étagères dans le comté, n’avait pas été analysé depuis longtemps, a-t-il déclaré.

Après avoir été élu procureur du comté en 2018, M. Leavitt a déclaré qu’il avait ordonné que les preuves ADN de dizaines de kits de viol langoureux soient entrées dans une base de données nationale des délinquants sexuels enregistrés.

Les enquêteurs ont déclaré que le suspect, M. Alahverdian, avait utilisé une multitude de pseudonymes, dont Nicholas Rossi. Il a été reconnu coupable en 2008 d’imposition sexuelle et d’indécence publique sous ce nom.

Ces accusations découlaient d’une rencontre entre M. Alahverdian et un autre étudiant du Sinclair Community College à Dayton, Ohio, qui a déclaré à un policier du campus que M. Alahverdian l’avait pelotée et s’était masturbée devant elle dans une cage d’escalier.

La condamnation, dont M. Alahverdian a fait appel sans succès, l’obligeait à s’inscrire en tant que délinquant sexuel. Cette victime l’avait également rencontré sur Myspace, ce qui, selon M. Leavitt, était un modèle.

“Ce que nous avons trouvé était une traînée de victimes”, a déclaré M. Leavitt. “Nous savions que si nous l’inculpions et si cela était public, nous ne le retrouverions jamais.”

À Glasgow, les employés de l’hôpital ont pu identifier M. Alahverdian à partir de photographies, selon les enquêteurs, qui ont déclaré que ses empreintes digitales et son ADN avaient été fournis à Interpol.

M. Leavitt affirme que les victimes de M. Alahverdian étaient très diverses en raison de sa tromperie et ne se limitaient pas aux cas d’agression sexuelle. La recherche exhaustive de lui, a-t-il dit, a envoyé un message puissant aux personnes dont la femme que M. Alahverdian est accusée d’avoir violée dans l’Utah.

“Elle ne s’est certainement pas reposée de sa souffrance”, a-t-il déclaré, “et de notre point de vue, nous ne devrions pas nous reposer non plus.”

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