Ce phénomène astronomique prévu en décembre est une première depuis le Moyen Âge

Des astronomes américains de l’université Rice ont calculé que Jupiter et Saturne apparaîtront très proches l’une de l’autre, en forme de double planète, le 21 décembre 2020, indique un communiqué de presse publié sur phys.org.

Les alignements entre ces deux planètes sont plutôt rares, se produisant une fois tous les 20 ans environ. Cependant, un tel rapprochement n’avait jamais eu lieu depuis le Moyen Âge, a expliqué l’astronome Patrick Hartigan :

« Il faudrait remonter jusqu’au 4 mars 1226 pour voir un alignement plus étroit entre ces objets célestes visibles dans le ciel nocturne, le soir du solstice d’hiver, celui de l’approche la plus proche, elles ressembleront à une double planète séparée seulement par 1/5 du diamètre d’une pleine lune ».

Bien que les meilleures conditions d’observation soient près de l’équateur, l’événement sera visible de n’importe où sur Terre, si le temps le permet. Les planètes apparaîtront basses dans le ciel pendant environ 1 h après le coucher du soleil chaque soir durant la période susmentionnée, a précisé M.Hardigan. La prochaine fois qu’elles seront alignées de manière aussi proche sera le 15 mars 2080, selon l’astronome. Ensuite, le phénomène ne se reproduira pas avant 2400.

Plus d'articles
Sénégal : division sur le projet de loi supprimant le poste de Premier ministre